Ένα τσίρκο στην Εγνατία

Πριν το 1917 η πόλη φιλοξένησε αρκετές φορές τσίρκο σε διάφορα μέρη. Μας είναι γνωστές οι παραστάσεις τσίρκο στο Grand Hotel, στο Eden αλλά και δίπλα στο Λευκό Πύργο, στον κήπο. Η Εγνατία φαίνεται πως ήταν ο δρόμος που φιλοξενούσε τέτοια θεάματα γιατί βρίσκουμε εκεί ακόμη ένα τσίρκο. Από τον Σπύρο Αλευρόπουλο και τη Μάρα Νικοπούλου.

Το 1899 αναφέρεται η λειτουργία ενός τσίρκο με άλογα (Cirque equestre) υπό τη διεύθυνση του Louis Vitalis. Δεν αναφέρεται τόπος αλλά ίσως να πρόκειται για το Grand Hotel. Το ξενοδοχείο το είδαμε να λειτουργεί ήδη τον Ιούλιο του 1900, αλλά στη σχετική δημοσίευση αναφέρεται ότι λειτουργεί εδώ και αρκετούς μήνες. Ίσως και από το 1899 επομένως. Πάντως εκτός από άλογα, προφανώς, έχει σκύλους, πιθήκους που πυγμαχούν και κλόουν. Παραστάσεις τσίρκο στο Eden (πιο πολύ με γυμναστικές επιδείξεις ακούγεται) και στο Grand Hotel ονομαστικά ήδη από το 1900 To 1905 εμφανίζεται και τσίρκο δίπλα στον Λ. Πύργο. Ιταλικό, 30 άλογα, στήνεται εκεί που ήταν τα παλιά εργοτάξια του λιμανιού. Κάθε μέρα για το κοινό, τις Τετάρτες για τα διπλωματικά σουαρέ. Τον Οκτώβριο, ο χώρος διατίθεται στους τούρκους πεχλιβάνηδες. Την ίδια εποχή ένα γερμανικό τσίρκο στο Grand Hotel. To 1905 εμφανίζεται και τσίρκο δίπλα στον Λ. Πύργο. Ιταλικό, 30 άλογα, στήνεται εκεί που ήταν τα παλιά εργοτάξια του λιμανιού. Κάθε μέρα για το κοινό, τις Τετάρτες για τα διπλωματικά σουαρέ. Τον Οκτώβριο, ο χώρος διατίθεται στους τούρκους πεχλιβάνηδες. Την ίδια εποχή ένα γερμανικό τσίρκο στο Grand Hotel. Σε μια συζήτηση, ίσως επινοημένη, που έχει ένας ιταλός διευθυντής τσίρκο με συντάκτη της JdS, γίνεται αναφορά στην πολύ κακή κατάσταση των δρόμων της πόλης. Ο πεπειραμένος διευθυντής καλεί τον συντάκτη να ξαναδεί τις στενές ράγες των ιππήλατων και τη δύναμη που καταβάλλουν τα άλογα που σέρνουν τα τραμ. Με τι επιδεξιότητα αποφεύγουν τα εμπόδια, πώς τα υπερπηδούν χωρίς κανέναν δισταγμό. Θα μπορούσε κάποιος να κάθεται ώρες να τα χαζεύει. Και μετά περιμένουμε απ το κοινό να δώσει έστω και 5 πιάστρα να πάει να δει άλογα στο τσίρκο; Το 1908 ο γνωστός μας Elie Noah του Eden φέρνει το Μεγάλο Τσίρκο του Gatti για τις γιορτές του ραμαζανιού αλλά και της Ισρ. κοινότητας. 60 καλλιτέχνες 24 άλογα. Απέναντι από το Φαρμακείο Μαρόκο. Το Φαρμακείο Μαρόκο ήταν στη γωνία Εγνατία με Ατταλιδών, εκεί που αργότερα θ ανοίξει ο Νέος Κόσμος.

Λίγες μέρες αργότερα το ίδιο τσίρκο εντοπίζεται στο Τσικούρ Χαν. Σ αυτό το στιχούργημα ένας Καπουτσιδιανός μανάβης (το μαθαίνουμε στο τέλος) μιλάει γι αυτό το τσίρκο. Το περιγράφει κιόλας. Ένας κύκλος με πάγκους ολόγυρα, καλυμμένος με ένα καραβίσιο πανί. Μουσική εισαγωγή, τρεις που κάνουν γυμναστικές επιδείξεις και κρέμονται από τα πόδια, μια κοπέλα που χορεύει πάνω στ' άλογο και μετά ακροβάτες.Πέντε άνδρες και μια γυναίκα, που ξέρουν πώς να προσγειώνονται. Και μετά κάποιος με επτά καθαρόαιμα άλογα. Μόνο με τα λόγια τα κατηύθυνε. Είδε κι άλλα πράγματα. Για να ξαναπάει σκέφτεται να διπλασιάσει την τιμή απ τις ντομάτες που πουλάει. Το 1910 ο Rodolfi σε γράμμα του από την Αθήνα αναφέρει ότι θα έρθει για 4η φορά στη Θεσσαλονίκη με 50 άτομα και 22 άλογα. Διπλός ο γεωγραφικός προσδιορισμός, συνδυάζει τις δυο πληροφορίες που ξέραμε απ' τα προηγούμενα χρόνια: Στο Τσικούρ Χαν, απέναντι από το φαρμακείο Μαρόκο. Το φαρμακείο Μαρόκο, μετέπειτα Νέος Κόσμος με κίτρινη γραμμή. Το πιο πιθανό είναι το τσίρκο να στεγάζονταν στο άνοιγμα που βλέπουμε σημειωμένο ακριβώς κάτω από την Εγνατία με κόκκινο τετράγωνο. Μια μικρή πιθανότητα να βρισκόταν πάνω από την Εγνατία, εκεί που φαίνεται ένας κύκλος και σημειώνεται με πράσινο βέλος.